Module Souvenirs de voyage

Het bezoek van de Japanse Toren en het Chinese Paviljoen, door  Jacqueline Gérard

Deze twee gebouwen getuigen van de belangstelling van de Europeanen  voor  het Verre Oosten. Ze vertegenwoordigen voor ons de gedroomde wereld als pleitbezorger van een verfijnde esthetiek. (J. Gérard). De Japanse Toren en het Chinese Paviljoen zijn in opdracht van Leopold II ontworpen door de Franse architect Alexandre Marcel.

De buitenkant van het Chinese Paviljoen is geïnspireerd op een theehuis in Shanghai en heeft een interieur dat de 18e eeuw chinoiserie nabootst. Het herbergt een grote collectie Chinees porselein bekend als "Chine de commande".

De Japanse Toren weerspiegelt het enthousiasme dat Europa in de late 19e eeuw in haar greep hield, en dat aan de wieg stond van de esthetische stroming genaamd "Japonisme". Het bevat een verzameling Japans porselein dat bedoeld was voor de export, maar ook voorwerpen die deel uitmaakten van de Wereld Tentoonstelling van Luik in1905.